Mémoire à court terme après une chirurgie pour une tumeur au cerveau - Des Articles

Mémoire à court terme après une chirurgie pour une tumeur au cerveau

La chirurgie des tumeurs cérébrales et d'autres types de traumatismes cérébraux peuvent affecter la mémoire à court terme. La mémoire à court terme est la capacité de stocker temporairement des informations de complexité variable. Comme les informations qu’il contient constituent l’entrée de la mémoire à long terme, sa perte affecte la capacité d’apprendre et de se souvenir des événements récents.

Des chercheurs ont découvert que les injections de cellules souches pouvaient aider à inverser la perte de mémoire chez les rats atteints de lésions cérébrales (médecin avec l'image de l'injection par Lisa Eastman de Fotolia.com)

Tumeurs cérébrales

Une tumeur cérébrale est une croissance anormale de cellules dans le cerveau ou ses membranes protectrices. Les produits bénins ou non agressifs ont une croissance lente et ne pénètrent pas dans les tissus environnants ni ne se propagent à d’autres parties du corps. Les tumeurs malignes ou agressives ont une croissance rapide et peuvent s'infiltrer dans les tissus environnants. Les deux peuvent causer des dommages au tissu cérébral environnant à mesure qu'ils grandissent. La plupart des tumeurs cérébrales sont enlevées chirurgicalement et toute croissance anormale restante est traitée par radiation.

Des complications

Étant donné qu'il est difficile d'éliminer une tumeur sans détruire les neurones, l'une des complications les plus courantes de la chirurgie tumorale cérébrale est la perte de mémoire à court terme. Cette perte implique des modifications débilitantes des connexions neuronales dans le cerveau. Une connexion neuronale est un groupe de neurones qui ont tendance à "se déclencher" ensemble.Cette tendance à déclencher des modèles familiaux est également appelée "autonomisation". Lorsque le cerveau est traumatisé dans une zone qui stocke des informations, les neurones de cette zone ne sont plus en mesure de s’engager dans une potentialisation à court ou à long terme.

Réhabilitation

La rééducation après une chirurgie de la tumeur au cerveau entraînant une perte de mémoire implique généralement une psychothérapie et une thérapie cognitive. La psychothérapie peut aider les patients à faire face psychologiquement aux changements de leur état. La thérapie cognitive est une intervention qui peut aider les patients à apprendre et à conserver des informations. La méthode dite de récupération d'espacement peut également être utilisée pour améliorer le stockage d'informations sensorielles. La méthode consiste à demander à un patient d'identifier un objet désigné à partir d'une série d'articles à des intervalles de plus en plus longs.

Thérapie par cellules souches

Bien qu'il n'existe actuellement aucun moyen garanti d'inverser la perte de mémoire à court terme après une chirurgie pour une tumeur au cerveau et d'autres traumatismes cérébraux, la thérapie par cellules souches offre une solution possible. Frank M. LaFerla, professeur de neuroscience, et collègues de l'Université de Californie à Irvine, ont découvert que, lorsque des souris dont la mémoire est altérée avaient été injectées avec des cellules souches, elles développaient des synapses, ou connexions entre neurones, dans le site endommagé. Après le traitement, les rats blessés ont bien performé lors des tests de mémoire, tels que des rats témoins sains.

Stimulation cérébrale profonde

La stimulation cérébrale profonde est un autre moyen prometteur de lutter contre la perte de mémoire après une chirurgie pour une tumeur au cerveau. Dans ce type de stimulus, les électrodes sont implantées dans le cerveau du patient et le courant électrique stimule les zones endommagées. Le spécialiste en neurochirurgie, Andres Lozano, et ses collègues ont découvert les effets positifs de la stimulation cérébrale profonde en essayant de contrôler l’appétit d’un patient souffrant d’obésité. La patiente eut soudain des souvenirs intenses d’un événement survenu 30 ans plus tôt. La technique a déjà été utilisée pour inverser les pertes de mémoire chez les patients atteints de Parkinson et d'Alzheimer, mais on espère qu'elle aura des avantages thérapeutiques pour les patients présentant d'autres types de problèmes de mémoire.